Reisverslag Egypte

Tempel van Khnum

De tempel van Khnum wordt omringd door moderne huizen, die door verhoging van de grond als gevolg van slibafzetting  en afvalophoping enkele meters hoger liggen. Khnum, de scheppergod die op zijn pottenbakkersschijf mensen en andere zaken creëerde, is de belangrijkste god die in deze tempel vereerd werd. Hij heeft de gedaante van een mens met een ramskop en hoorns. De tempel is relatief jong. In de 18e dynastie stond hier weliswaar al een tempel, maar de huidige dateert uit de 2e eeuw voor Chr. en voor het grootste deel zelfs uit de 1e eeuw na Chr. Doordat deze tempel zolang in gebruik is geweest en er voortdurend aan gebouwd werd is goed te zien hoe de verschillende bouwstijlen harmonieus zijn samengegaan.
De reliëfs op de binnen- en buitenmuren tonen de in die tijd regerende keizers, onder wie Claudius, Traianus, Hadrianus en Decius. Ze zijn 'verkleed' als farao en brengen offers aan de goden. Voor egyptologen zijn de teksten op de tempelmuren van grote betekenis, maar voor de gemiddelde bezoeker zijn de reliëfs veel begrijpelijker en boeiender om naar te kijken. Zo zijn er afbeeldingen van het vangen van vogels en de astronomische afbeeldingen op de architraven die het dak dragen, zoals tweekoppige slangen, gevleugelde honden en andere fraaie wezens. Ook is er een afbeelding van de zwangere godin Thoëris, beschermster van de zwangere vrouwen. Volgens de Egyptenaren was het nijlpaard voortdurend zwanger en daarom kreeg deze godin de gedaante van dit dier. De kapitelen van de zuilen zijn versierd met allerlei blad- en bloemmotieven. In de hoeken van de oostelijke wand bevinden zich twee opmerkelijk gedichten, waarin Khnum bezongen wordt; ze zijn geschreven in hiërogliefen die alleen uit afbeeldingen van rammen en krokodillen bestaan.

Ga naar:
Op alle foto's rust auteursrecht en voor ieder gebruik is naamsvermelding en toestemming verschuldigd.