(een website met reisverslagen en foto's)

Verslag: Ruta Maya
(Mexico, Guatemala, Honduras, Belize)

Chichicastenango

Chichicastenango

Foto's Chichicastenango

Chichicastenango is een belangrijk cultureel en religieus centrum van de Quiché-indianen, die de meest pure afstammelingen van de Maya's heten te zijn. Op het marktplein staat de Santo Tomás kerk tweemaal per week in het middelpunt van alle activiteiten. Op de trap verkopen vrouwen in bontgekleurde huipiles (bloezen) bloemen, terwijl de cofradías (broederschappen) heiligenbeelden in processie door het dorp dragen. In de kerk Santo Tomás oefent de indiaanse bevolking nog volgens eeuwenoude traditie haar half-heidense riten uit. Op een half uur loopafstand van de markt bevindt zich bovenop een heuvel een offerplaats, Pascual Abaj. De indiaanse bevolking komt hier dagelijks om wierook, eten, sigaretten, bloemen of likeur te offeren.

Chichicastenango ligt geïsoleerd in het berglandschap van de provincie Quiché. Hoewel de meeste bezoekers er maar kort blijven, ontbreekt Chichicastenango zelden in de reisroute van Guatemala-gangers. De charme van Chichicastenango is de mix van een oorspronkelijk bergdorp met een sterk religieuze inslag van katholieke en meer animistische Maya-invloeden. De religie is eigenlijk die van een groot deel van Guatemala's indiaanse bewoners. Maar, daar waar religie meestal nauwelijks zichtbaar onderdeel uitmaakt van het dagelijks leven, ligt deze tijdens de beroemde zondagmarkt van "Chichi" bijna letterlijk op straat. Terwijl de prachtige markt - waar Kaqchiquel en Quiché indianen hun waren aanbieden - in volle gang is, zwaaien op de trappen van de Santo Tomas kerk mayapriesters met wierook potten en prevelen ondertussen mayagebeden en gezangen. Een andere plek waar de religie van Chichicastenango tot leven komt, is het heiligdom van Pasqual Abaj, even buiten de stad. Op zondag worden hier vaak offers gebracht door mayapriesters om gezondheid en voorspoed af te dwingen voor lokale bewoners. Naast de grote markt op zondag is er een kleinere markt op donderdag.


Ga naar:
Op alle foto's rust auteursrecht en voor ieder gebruik is naamsvermelding en toestemming verschuldigd.