Reisverslag Zuid-India

Kochi

KochiHet historische centrum van Kochi ligt verspreid over verschillende eilanden op de plek waar het Vembanad-meer aan de Arabische Zee grenst (klik op de kaart voor een vergroting). Volgens de overleveringen zette de apostel Thomas in 50 n.C. voet aan wal op de landengte bij Kochi. Hij stichtte een christelijke gemeenschap, de Moplar. Joden kwamen er ook, daarna Syrische christenen, Chinese en Perzische handelaren en in 1502 de Portugees Vasco da Gama. Hij zette een factorij op voor de verwerking van specerijen. Het jaar daarop begon Albuquerque aan de bouw van het fort en de kerk. De Engelsen stichtten in 1635 hun eigen factorij, maar raakten die in 1663 kwijt aan de Hollanders. Toen Nederland in 1795 door Napoleon bezet werd, namen de Britten de strategische en lucratieve havenstad Kochi direct weer in.

Fort Cochin heeft een aparte en aanstekelijke sfeer. De geest van de Portugezen, de Hollanders en de Engelsen waart nog steeds rond in de nauwe steegjes en oude gebouwen zoals de Church of St. Francis waar Vasco da Gama in 1524 werd begraven. Zijn stoffelijke resten zijn 14 jaar later naar Lissabon gebracht, maar zijn grafsteen markeert nog steeds de plek waar hij ooit begraven lag. De Church of St. Francis is de oudste Europese kerk van India en getuigt van de vele historische veranderingen in het land. In 1503 werd met de bouw van de kerk begonnen. In eerste instantie was het een simpel houten gebouw, maar toen de Portugezen hun greep op het land hadden verstevigd bouwden ze de kerk opnieuw op van steen. Bijna een eeuw later namen de Hollanders de macht over en veranderden de katholieke kerk in een protestante en maakten de kathedraal tot pakhuis. Toen Nederland in 1795 door Naoleon bezet werd, namen de Britten de strategische havenstad direct in en werd de kerk een anglicaanse kerk. Tegenwoordig is het gebouw eigendom van de Kerk van Zuid-India.


Ga naar:

Op alle foto's rust auteursrecht en voor ieder gebruik is naamsvermelding en toestemming verschuldigd.